Secrets of the Louvre - Les Secrets du Louvre

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Sous le règne de Philippe Auguste, il était vital de protéger l’enceinte de Paris en créant, en son centre, une forteresse. C’est ainsi qu’à sa naissance, le Louvre servit de château fort. Cette forteresse médiévale fut édifiée en 1190-1202.

Pendant le règne de Saint Louis (1226-1270) le Louvre était un lieu stratégique pour le pouvoir du roi.

Au milieu du 14e siècle, la capitale se développe au-delà de l’enceinte. C’est alors que sous Charles V (1338-1380) le Louvre se retrouve donc désormais à l’intérieur de la ville et perd sa fonction de défense, c’est pourquoi, le roi décide de transformer l’ancienne forteresse en résidence royale.

Pendant la Révolution française, l’Assemblée Nationale a décrété que le Louvre devait être utilisé comme un musée et a ouvert le 10 Août 1793 avec une exposition de 537 peintures, la majorité des travaux étant royal et les biens confisqués à l’église.

En 1802, sous le pouvoir de Napoléon Bonaparte (1769-1804) le Louvre devient le “Musée Napoléon”. À la chute de l’Empire en 1815, la plupart des biens saisis par Napoléon sont restitués à leurs pays d’origine.

En 1981, le Président de la République François Mitterrand lance le projet “Grand Louvre”, c’est à ce moment que la pyramide est conçue par l’architecte Leoh Ming Pei.

Au début les pyramides du Louvre ont été très mal vues et même vues comme symbole de la bête, le diable. La grande pyramide est entourée de trois répliques plus petites constituant des puits de lumière et d’une cinquième pyramide, inversée, construite sous le Carrousel du Louvre. Les pyramides ouvertes font partis de l’idée d’un nouvel éclairage aussi visant à intégrer plus la lumière du soleil pour éclairer les dessous du musée.

Une légende très connue et ancrée dans l’esprit des français est celle du fantôme du Louvre plus connu sous le nom de Belphégor. Selon la légende, l’esprit de ce dieu barbare serait venu prendre possession du corps de l’une des momies du Louvre et prendrait un malin plaisir à se balader le long des galeries une fois la nuit tombée.

Il y a eu des livres et des films réalisés à ce sujet comme: la série télévisée “Belphégor“ de Claude Barma et Jacques Armand (1965) adaptée du célèbre roman policier “Belphégor” d’Arthur Bernède paru en 1927. Aussi, “Belphégor, le fantôme du Louvre”, réalisé en 2001 par Jean-Paul Salomé.

Le Louvre se disait bien avant sa construction “Lupara“, plus précisément « Turris Lupara », que l’on pourrait traduire par « tour louvière ». La racine du mot lupara vient de « lupus », qui signifie loup. Bien avant le musée, il y aurait eu ici une forêt, terre des loups…

Auriez-vous d’autres histoires sur le Louvre à raconter ?
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the 14th century, the capital developed beyond the walls. It was then that under Charles V (1338-1380) the Louvre ends up inside the city and it lost its defense function, which is why the king decided to transform the old fortress into a royal residence.

During the French Revolution, the National Assembly decreed that the Louvre was to be used as a museum and opened on August 10, 1793 with an exhibition of 537 paintings, the majority of the works being royal ones and the property confiscated from the church.

In 1802, under the power of Napoleon Bonaparte (1769-1804) the Louvre became the “Napoleon Museum”. When the Empire fell in 1815, most of the goods seized by Napoleon were returned to their countries of origin.

In 1981, the President of the Republic François Mitterrand launched the “Grand Louvre” project. It was at this time that the pyramid was designed by the architect Leoh Ming Pei.

At first, the pyramids of the Louvre were very badly seen and even seen as a symbol of the beast, the devil. The great pyramid is surrounded by three smaller replicas constituting skylights and a fifth pyramid, inverted, built under the Carrousel du Louvre. The open pyramids are part of the idea of ​​a new lighting also aimed at integrating more sunlight to illuminate the underside of the museum.

A well-known legend that is anchored in the minds of the French is that of the ghost of the Louvre, better known as Belphegor. According to the legend, the spirit of this barbarian god would come to take possession of the body of one of the mummies of the Louvre and would have malicious pleasure in strolling along the galleries after dark.

There have been books and films made on this subject such as: the television series “Belphégor“ by Claude Barma and Jacques Armand (1965) adapted from the famous detective novel “Belphégor” by Arthur Bernède published in 1927. Also, “Belphégor, the ghost of the Louvre”, directed in 2001 by Jean-Paul Salomé.

Long before its construction, the Louvre was called “Lupara“, more precisely “Turris Lupara”, which could be translated as “louvière tower”. The root of the word lupara comes from “lupus”, which means wolf. Long before the museum, there would have been a forest there, a land of wolves…

Do you have any other stories about the Louvre to tell?

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