The National Hymn, The Marseillaise and its secrets

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Et après que nous ayons tous chanté, voici quelques secrets sur la plus connue des chansons.

La création de La Marseillaise

L’un des hymnes les plus intemporels de l’Histoire n’est pas né à Marseille. Contrairement à ce que l’on croit souvent, et encore moins en 1789. S’il est bien l’œuvre d’un Français (c’est déjà ça), c’est en Alsace qu’il prend naissance pendant la guerre contre l’Autriche.

Alors que le roi voit le pouvoir lui échapper, Louis XVI espère qu’une victoire militaire française lui permettra de restaurer son autorité et il déclare la guerre au roi de Bohême et de Hongrie le 20 avril 1792. Il ne savait pas encore qu’elle lui serait fatale, ni qu’elle engendrerait le chant de ralliement des Français pour les générations à venir.

Après deux mois de combats désorganisés, le Baron de Dietrich et Maire de Strasbourg réalise que les troupes françaises manquent d’un chant fédérateur et se tourne vers son ami, l’officier Rouget de Lisle, musicien aux heures perdues. Ce dernier s’y attelle dans la nuit du 25 juin 1792 et le lendemain, «Le Chant de guerre pour l’armée du Rhin» voit le jour. Cette chanson fut écrite pour remobiliser et galvaniser les troupes du roi qui allaient en guerre.

En juillet de la même année, des troupes venues de Marseille entrent dans Paris et chantent à pleine voix le Chant de guerre pour l’armée du Rhin. Les Parisiens n’en connaissent pas le nom, mais savent qui le chantent : des Marseillais. La Marseillaise était baptisée et deviendra hymne national le 14 juillet 1795.

Voilà pourquoi on l’appelle la Marseillaise.
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The French National Hymn, The Marseillaise and its secrets

And after we’ve all sung, here are some secrets about the most famous song.

The creation of La Marseillaise

One of the most timeless hymns in history was not born in Marseille. Contrary to what is often believed and not even in 1789. If it was indeed the work of a Frenchman (that’s already something), it was in Alsace that it is created during the war against Austria.

While the king sees power slipping away from him, Louis XVI hopes that a French military victory will allow him to restore his authority and he declares war on the king of Bohemia and Hungary on April 20, 1792. He still didn’t know that it would be fatal to him, or that it would engender the rallying song of the French for generations to come.

After two months of disorganized fighting, Baron de Dietrich and Mayor of Strasbourg realizes that the French troops lack a unifying song and turns to his friend, Officer Rouget de Lisle, a musician in his spare time. The latter tackled it on the night of June 25, 1792 and the next day, “The War Song for the Army of the Rhine” was born. This song was written to remobilize and galvanize the king’s troops going to war.

In July of the same year, troops from Marseille entered Paris and sung the Chant of war for the army of the Rhin in loud voices. Parisians didn’t know the name, but they knew who sang it: the Marseillais. La Marseillaise was baptized and became the national hymn on July 14, 1795.

This is why it is called the Marseillaise.

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